14.5.- Ésteres
14.5.2.- Reacciones químicas

La única reacción importante de los ésteres es su hidrólisis en medio básico.

  1. con agua para dar el ácido y el alcohol correspondiente:

 

como puedes observar, es la reacción inversa a la formación de ésteres, ya que son reacciones de equilibrio.

 

  1. con álcalis para dar la sal y el alcohol correspondiente:

 

  

Un ejemplo particular de este tipo de reacciones es la llamada saponificación de grasas. Dicho proceso consiste en la reacción de hidrólisis de grasas (que son, como ya hemos indicado, poliésteres) con álcalis fuertes, para la producción de ácidos grasos y jabón (sal sódica). Por ejemplo:

 

 

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