14.4.- Ácidos carboxílicos
14.4.2.- Propiedades físicas

Los ácidos de pocos átomos de carbono son solubles en agua y poseen un olor desagradable. Los de más bajo peso molecular tienen puntos de ebullición elevados comparados con los que poseen otras sustancias de peso molecular parecido debido a los enlaces por puente de hidrógeno, que hasta incluso hacen que las moléculas de ácido se puedan dimerizar:

Son, por lo general, ácidos débiles, debido a la facilidad que tienen para desprender protones:

y el anión presenta una estructura resonante en la que los dos enlaces C‑O son iguales:

 

Dicha acidez disminuye a medida que aumenta su peso molecular. Observa los pKa que se dan en la siguiente tabla:

 

Fórmula Nombre pKa
HCOOH Ac. fórmico 3'75
CH3 ‑ COOH Ac. acético 4'75
CH3 ‑ CH2 ‑ COOH Ac. propiónico 4'87
CH3 ‑ CH2 ‑ CH2 ‑ COOH Ac. butírico 4'81

 

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