12.5.- Los óxidos de Azufre
12.5.4.- Efectos nocivos del SO2

Vamos a analizar los efectos que el SO2 tiene sobre el hombre, las plantas y los materiales.

  1. Efectos del SO2 sobre el hombre: Los umbrales de nocividad son bastante elevados, y dado que las concentraciones en centros urbanos rara vez sobrepasan los 0'67 ppm, no constituyen un peligro inmediato sobre el hombre:
     

    • a concentraciones inferiores a 0'2 ppm no causa efectos en el hombre.

    • con 0'2 ppm está el umbral para la inducción de reflejos condicionados.

    • con 0'3 ppm está el umbral para el reconocimiento de sabores.

    • con 0'5 ppm está el umbral para el reconocimiento de olores.

    • con 1 ppm causa irritación en los ojos.

    • con 1'6 ppm se induce la constricción bronquial reversible.

    • con 2 ppm causa tos inmediata.

    • entre 8 y 12 ppm causa una inmediata irritación en la garganta.

       

  2. Efectos del SO2 sobre la vegetación: La vegetación es una de las primeras víctimas del SO2 y sus efectos dependen de muchos factores como concentración existente, duración de la exposición, especies, condiciones ambientales (humedad, temperatura etc.) e incluso la acción conjunta de varios contaminantes como el ozono y los óxidos de nitrógeno. En general se puede decir que:
     

    • exposiciones cortas a elevadas concentraciones provocan que las hojas se sequen y adquieran un color blanquecino.

    • exposiciones prolongadas a pequeñas concentraciones provocan un amarilleo general en las hojas causado por dificultades para realizarla función clorofílica.
       

  3. Efectos del SO2 sobre los materiales: Los efectos son conocidos desde principios del siglo pasado al observar la degradación de los monumentos y de las estatuas de caliza o mármol. La causa es que los carbonatos se convierten en sulfatos que son solubles en agua:

CaCO3 (caliza) + H2SO4              CaSO4 + CO2 + H2O

la piedra atacada aparece amarillenta, escamosa y enferma.

También se ha constatado que la corrosión de los metales se acelera en ambientes contaminados de SO2.

 

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