12.5.- Los óxidos de Azufre
12.5.3.- Ciclo atmosférico del azufre.
Efectos contaminantes

El hombre constantemente está emitiendo azufre a la atmósfera en forma de diferentes compuestos, y éstos vuelven a la tierra en forma de lluvia ácida o de deposiciones secas; sin embargo, no hay acumulación neta de azufre en la tierra superficial. Si tampoco hay un incremento en la atmósfera, el resultado de esta circulación del azufre es una acumulación del mismo en los océanos, ya sea como deposiciones de sulfatos en forma de precipitaciones (71.106 toneladas, lo que supone un 80 %) o como polvo (24.106 toneladas; el 20 %).

Los siguientes gráficos plantean con mayor claridad este ciclo del azufre:

 

 

 

A partir de una serie de cálculos sencillos fuera de nuestro propósito, podemos concluir que el azufre en forma de:

  1. SO4‑2 se reemplaza 46 veces al año y tiene un tiempo de residencia medio de 8 días.

  2. el SO2 realiza 60 ciclos al año y tiene un tiempo de residencia media de 6 días.

el H2S tiene una producción anual estimada de 100 veces la cantidad atmosférica y el tiempo de residencia medio es inferior a los 4 días.

 

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