12.4.- Los óxidos de Nitrógeno
12.4.1.- Los óxidos de nitrógeno en la atmósfera

En la atmósfera se detectan tres óxidos de nitrógeno que son:

  •  el óxido nitroso (N2O): Es un gas incoloro, no tóxico ni inflamable, con un aroma y sabor ligeramente dulce, conocido también con el nombre de "gas hilarante". Fue uno de los primeros anestésicos y hoy todavía se utiliza con ese fin. También se utilizó como propulsor de los primeros aerosoles domésticos.
     

  • el óxido nítrico (NO): es un gas incoloro, inodoro, no inflamable y tóxico.
     

  • el dióxido de nitrógeno (NO2): es de color pardo rojizo, no inflamable, tóxico y de olor asfixiante. Se puede obtener fácilmente por reacción directa de Cobre metálico con ácido nítrico concentrado como muestra la siguiente animación:
     

 

 

Dadas las propiedades descritas anteriormente, sólo se consideran contaminantes del aire los dos últimos.

 

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