Ésteres

Los ésteres tienen la siguiente estructura:

 

Son la unión de un ácido con un alcohol:

 

 

Se nombran citando primero la raíz del ácido cambiando su terminación por el sufijo ‑ato y a continuación el nombre del radical correspondiente al alcohol. Por ejemplo:

 

 

Los ésteres son compuestos muy difundidos en la naturaleza. Los que provienen de ácidos con pocos átomos de carbono forman parte de las esencias de flores y frutas, y son los responsables de su aroma.

Así, el acetato de isoamilo se encuentra en el plátano, el butirato de amilo en el albaricoque, el acetato de etilo en la piña tropical etc.

Los ésteres de los ácidos alifáticos lineales de cadena larga constituyen los aceites, grasas y ceras que tanto abundan en los reinos animal y vegetal.