Ácidos carboxílicos

Se caracterizan por tener un grupo llamado carboxilo (‑COOH). Su estructura es:

 

Son, por lo general, ácidos débiles, debido a la facilidad que tienen para desprender protones:

Los ácidos de más bajo peso molecular poseen nombres característicos muy arraigados que se utilizan con mucha frecuencia:

 

Fórmula Nombre
HCOOH Ac. fórmico
CH3 ‑ COOH Ac. acético
CH3 ‑ CH2 ‑ COOH Ac. propiónico
CH3 ‑ CH2 ‑ CH2 ‑ COOH Ac. butírico

La IUPAC recomienda nombrarlos con la palabra ácido delante y la terminación ‑oico. La cadena principal no tiene porque ser la más larga sino aquella que contiene al grupo carboxilo, y el carbono de este grupo es el numerado como "1" a la hora de nombrar los posibles sustituyentes. Por ejemplo:

 

 

Los grupos carboxilo, es evidente que sólo pueden situarse en carbonos terminales, por lo que si en una misma molécula hay dos grupos ácido, no es necesario especificar dónde se encuentran:

 

 

También los grupos carboxílicos pueden unirse a grupos arómaticos. Uno de los más importantes es el llamado ácido benzoico (C6H5COOH):