Pu

Plutonio

Reino Unido Plutonium
Francia Plutonium
Alemania Plutonium
Italia Plutonio
Portugal Plutônio
94 - Plutonio
Datos genéricos Datos físicos
Nº atómico (Z) 94 Punto fusión (ºC) 640
Masa atómica (g/mol) 244,06 Punto ebullición (ºC) 3228
Descubridor G.T. Seaborg y colab. Densidad (Kg/m3) 19840
Año descubrimiento 1940 Conductividad térmica (W.m-1.K-1) 27
Estado a T ambiente Sólido Índice de refracción -

Origen del nombre

Debe su nombre al planeta Plutón. Potencial normal de reducción (V) -1,25
Calor específico (J/mol) 31,78
Calor de fusión (KJ/mol) 2,8
Calor de vaporización (KJ/mol) 343,5
Datos atómicos Reactividad
Configuración electrónica [Rn] 7s2 6d0 5f6 Con aire -
1ª Energía de ionización (KJ/mol) 585 Con H2O Suave   H2
Afinidad electrónica (KJ/mol) - Con HCl 6M -
Electronegatividad (Pauling) 1,22 Con HNO3 6 M Se vuelve pasivo
Radio atómico (pm) 159 Con NaOH 6 M -
Estados de oxidación 2, 3, 4, 5, 6  
Nº d8e isótopos 11
Curiosidades / Aplicaciones
  • El Plutonio es un elemento transuránico radiactivo de símbolo Pu y el número atómico 94. Es un metal actínido gris plateado. Se sintetizó por primera vez en 1940 por Glenn T. Seaborg y Edwin McMillan bombardeando uranio-238 con deuterio.

  • El Plutonio es un subproducto de la fisión nuclear que convierten núcleos de uranio-238 en plutonio.

  • El Plutonio expuesto al aire húmedo forma una capa opaca al oxidase y los óxidos (e hidruros) se expanden hasta un 70% su volumen.

  • Los óxidos e hidruros de Plutonio se desprenden en forma de polvo que puede inflamarse de forma espontánea.

  • El Plutonio es un elemento radioactivo y se puede acumular en los huesos. Esto hace que manipular plutonio sea peligroso.

  • Los isótopos del plutonio son caros y difíciles de separar, por esto suelen fabricarse en reactores especializados. El 239Pu y 241Pu son elementos fisibles, es decir el núcleo se puede dividir bombardeado con neutrones térmicos, liberando energía. El 238Pu es una fuente de calor en los generadores termoeléctricos de radioisótopos, utilizados en algunas sondas espaciales. El 240Pu tiene una tasa elevada de fisión espontánea, aumentando el flujo de neutrones en la muestra en la que se encuentre.

  • En el proyecto Manhattan (durante la 2ª Guerra Mundial) se produjo la primera cantidad importante de Plutonio para bombas atómicas. La segunda bomba atómica usada para destruir una ciudad de Nagasaki, (Japón) en agosto de 1945 tenía 239Pu.

  • Otras fuentes de Pu en el medio ambiente son consecuencia de las numerosas pruebas nucleares en la superficie (ahora prohibidas).

  • Una bomba de uranio es difícil de conseguir por lo carísimo que es separar el 235U (fisionable) del 238U. Una bomba de Plutonio es difícil de conseguir porque el 240Pu se fisiona espontáneamente y puede estallar antes de tiempo.

  • La propiedad privada de Plutonio está totalmente prohibida salvo para aquellas personas que lleven un marcapasos de los años 70. Ahora los marcapasos se hacen con baterías de Litio, pero todavía hay un centenar de personas que viven gracias a uno de plutonio.

  • El Plutonio es el elemento que está sometido a un control y regulación más estricto de todos los elementos sintéticos radiactivos. Su importancia estriba en la propiedad de ser fácilmente fisionable con neutrones y su disponibilidad en cantidades considerables ya que la producción anual estimada ronda los 20.000 kg.

  • Aplicaciones

  • Combustible de reactores y armas nucleares.

  • Baterías nucleares.

  • El 238Pu es una valiosa fuente de energía para vehículos espaciales.