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Uranio

Reino Unido Uranium
Francia Uranium
Alemania Uran
Italia Uranio
Portugal Urânio
92 - Uranio
Datos genéricos Datos físicos
Nº atómico (Z) 92 Punto fusión (ºC) 1132,35
Masa atómica (g/mol) 238,0289 Punto ebullición (ºC) 3926,85
Descubridor Martin H. Klaproth Densidad (Kg/m3) 19050
Año descubrimiento 1789 Conductividad térmica (W.m-1.K-1) 27
Estado a T ambiente Sólido Índice de refracción -

Origen del nombre

Debe su nombre al planeta Urano Potencial normal de reducción (V) - 1,38
Calor específico (J/mol) 27,85
Calor de fusión (KJ/mol) 12,6
Calor de vaporización (KJ/mol) 417
Datos atómicos Reactividad
Configuración electrónica [Rn] 7s2 6d1 5f3 Con aire Suave U2O3
1ª Energía de ionización (KJ/mol) 684 Con H2O Suave (en polvo)  H2 ; U(OH)3
Afinidad electrónica (KJ/mol) - Con HCl 6M Suave   H2 ; UCl3
Electronegatividad (Pauling) 1,38 Con HNO3 6 M Se vuelve pasivo
Radio atómico (pm) 156 Con NaOH 6 M No reacciona
Estados de oxidación +3, +4, +5, +6  
Nº d8e isótopos 9
Curiosidades / Aplicaciones
  • El uranio, es el átomo natural más grande que existe en la corteza terrestre (Z=92). Es un actínido de color plateado-grisáceo.

  • El Uranio fue descubierto como óxido por Klaproth (1789) y lo llamó así en el honor al planeta Urano descubierto en 1781.

  • El Uranio natural tiene un 99,3% de 238U y un 0,7% de 235U. Ambos son radiactivos, pero sólo el U235 es adecuado como combustible nuclear. El periodo de semidesintegración del 238U es aproximadamente 4.470 millones de años y el del 235U es 704 millones de años.

  • La relación 238U/235U es constante y su periodo de semidesintegración tan grande lo hace útil para estimar la edad de la Tierra.

  • El Uranio-235 es el único isótopo en cantidad apreciable existente en la naturaleza que es fisionable mediante neutrones térmicos. Cuando se aumenta la proporción de 235U se llama Uranio enriquecido y este proceso es muy importante ya que el 235U es fisionable.

  • La primera bomba atómica utilizada fue una bomba de fisión de Uranio, detonada sobre la ciudad de Hiroshima. La bomba que se lanzó tres días después que la de Hiroshima, en Nagasaki era de fisión de Plutonio.

  • Fabricar una bomba de Uranio requiere una concentración de 235U superior al 70% y pocos países tienen tecnología para hacerlo.

  • El Uranio es un material muy duro y aproximadamente un 70% más denso que el plomo, aunque menos denso que el oro o el wolframio.

  • La posesión de hasta 6 Kg de Uranio natural es legal pero a menos que se disponga de recipiente adecuado no os lo recomiendo.

  • El Uranio se descubrió en 1789 y la radiactividad en 1895. En más de 100 años se hicieron utensilios cotidianos con esos materiales

  • Aplicaciones

  • El Uranio es unas 500 veces más abundante que el Oro y la aplicación por excelencia es su uso como combustible nuclear. El Uranio utilizado como combustible nuclear está enriquecido entre un 3 y un 5 % de 235U, pero  puede llegar a un 20%. Una central nuclear que genere 1.300 MW requiere anualmente unas 25 t de U235 3,75% (obtenido a partir de 210 t de Uranio natural).

  • El Uranio 238 es fisionable pero bombardeándolo con neutrones rápidos, por lo que su utilización como combustible es escasa.

  • El Uranio empobrecido, dada su dureza, se utiliza para proyectiles y blindajes o para obtener Plutonio-239 que también es material fisionable.

  • Se emplea en los dispositivos inerciales de orientación y también en giroscópicos.

  • El uranio metálico se usa como blanco en las radiografías de rayos X de alta energía.

  • El Nitrato se ha utilizado como tóner fotográfico.

  • El acetato se utiliza en química analítica.