Th

Torio

Reino Unido Thorium
Francia Thorium
Alemania Thorium
Italia Torio
Portugal Tório
90 - Torio
Datos genéricos Datos físicos
Nº atómico (Z) 90 Punto fusión (ºC) 1750
Masa atómica (g/mol) 232,04 Punto ebullición (ºC) 4790
Descubridor  Jöns J. Berzelius Densidad (Kg/m3) 11720
Año descubrimiento 1828 Conductividad térmica (W.m-1.K-1) 54
Estado a T ambiente Sólido Índice de refracción -

Origen del nombre

Llamado así en honor a Thor, el dios escandinavo de la guerra. Potencial normal de reducción (V) - 1,83
Calor específico (J/mol) 142,12
Calor de fusión (KJ/mol) 16,1
Calor de vaporización (KJ/mol) 513,7
Datos atómicos Reactividad
Configuración electrónica [Rn] 7s2 6d2 Con aire Suave ThO2
1ª Energía de ionización (KJ/mol) 587 Con H2O No reacciona
Afinidad electrónica (KJ/mol) - Con HCl 6M Suave   H2 ; ThCl3
Electronegatividad (Pauling) 1,3 Con HNO3 6 M Se vuelve pasivo
Radio atómico (pm) 180 Con NaOH 6 M No reacciona
Estados de oxidación +2, +3, +4  
Nº d8e isótopos 9
Curiosidades / Aplicaciones
  • El Torio, elemento de símbolo Th y número atómico 90, de la serie de los actínidos, se encuentra en los minerales monacita, torita y torianita.

  • El torio se llamó así en honor de Thor, el dios nórdico del relámpago y la tormenta. Berzelius lo aisló por primera vez, en 1828.

  • El Torio puro es un metal blando de color blanco-plata y se oxida lentamente. Si se tritura y se calienta, arde y emite luz blanca.

  • El Torio es el elemento radiactivo más abundante en la naturaleza, de ahí las investigaciones para usarlo como combustible nuclear.

  • El periodo de semidesintegración del 232Th es 1,405×1010 años, por lo que durante miles de millones de años libera radiactividad.

  • Aplicaciones

  • Es importante como fuente potencial de combustible atómico, porque el bombardeo de 232Th con neutrones lentos produce el isótopo fisible 233U. No obstante, aún quedan algunos años para que el torio sea considerado alternativa de otros combustibles nucleares.

  • El torio se usa aleado con wolframio para fabricar filamentos de lámparas eléctricas y en material cerámico de alta temperatura.

  • El torio metal se usa en aleaciones de magnesio y como componente estabilizador en tubos de vacío. También se utiliza en la industria electrónica como detector de oxígeno.

  • El torio se usa en electrodos para soldadura TIG (Tungsten Inert Gas), La aleación con wolframio favorece la emisión de electrones.

  • En la preparación de camisas Welsbach, que contienen de óxido de torio con un 1% de óxido de cerio y otras sustancias, que se utilizan en las luces portátiles de gas.

  • El óxido ThO2 se usa para los electrodos y filamentos ligeros, para controlar el tamaño de grano del wolframio usado en las lámparas eléctricas y para fabricar crisoles de laboratorio para altas temperaturas.

  • También se utiliza como catalizador en la obtención de ácido nítrico, hidrocarburos a partir del carbono, en las operaciones de cracking del petróleo y en la producción de ácido sulfúrico.

  • Los vidrios con óxido de torio tienen un alto índice de refracción y una baja dispersión por lo que se utilizan en la fabricación de lentes de calidad para cámaras e instrumentos científicos.