La

Lantano

Reino Unido Lanthanum
Francia Lanthane
Alemania Lanthan
Italia Lantanio
Portugal Lantânio
57 - Lantano
Datos genéricos Datos físicos
Nº atómico (Z) 57 Punto fusión (ºC) 819
Masa atómica (g/mol) 138,9055 Punto ebullición (ºC) 3355
Descubridor Carl G. Mosander Densidad (Kg/m3) 6145
Año descubrimiento 1839 Conductividad térmica (W.m-1.K-1) 13,40
Estado a T ambiente Sólido Índice de refracción -

Origen del nombre

Del griego lanthaneîn (λανθανεν) que significa "escondido", ya que el metal se encontraba "escondido" en un mineral de cerio. Potencial normal de reducción (V) - 2,38
Calor específico (J/mol) 188,10
Calor de fusión (KJ/mol) 10,0
Calor de vaporización (KJ/mol) 402,0
Datos atómicos Reactividad
Configuración electrónica [Xe] 6s2 5d1 Con aire Vigorosa con calor; La2O3
1ª Energía de ionización (KJ/mol) 538,1 Con H2O Suave; H2 + La(OH)3
Afinidad electrónica (KJ/mol) 48 Con HCl 6M Suave; H2 + LaCl3
Electronegatividad (Pauling) 1,1 Con HNO3 6 M Suave; La(NO3)3
Radio atómico (pm) 1,87 Con NaOH 6 M No reacciona
Estados de oxidación +2, +3  
Nº de isótopos 6
Curiosidades / Aplicaciones
  • El lantano es el primer elemento de la serie de los lantánidos en la familia de las tierras raras.

  • Los elementos de las tierras raras no son tan raros. En la corteza terrestre hay el triple de Lantano que de plomo.

  • Todos los lantánidos son muy parecidos químicamente hablando y se encuentran en los mismos minerales.

  • La diferencia fundamental entre los lantánidos está en sus propiedades magnéticas. Algunos se usan para hacer imanes muy potentes.

  • El lantano es el elemento más abundante de las tierras raras. Las piedras de encendedor están hechas de hierro, lantano y Cerio.

  • En muchas aplicaciones, los elementos de las tierras raras se pueden intercambiar entre sí, por eso no vale la pena separarlos.

  • Los óxidos de las tierras raras son resistentes al calor y brillan intensamente cuando se calientan.

  • Aplicaciones

  • Aleado con cerio, neodimio, praseodimio, gadolinio e iterbio forma la aleación llamada mischmetal, utilizada para fabricar piedras de encendedor.

  • El óxido de lantano confiere al vidrio resistencia a las bases y se emplea para la fabricación de vidrios ópticos especiales. Además se usa para fabricar crisoles.

  • Se están produciendo esponjas de hidrógeno con aleaciones que contienen lantano. Dichas aleaciones admiten hasta 400 veces su volumen de gas y el proceso es reversible. Cada vez que toman gas se libera energía calorífica, por lo que tienen la posibilidad de convertirse en sistemas de conservación de energía.

  • Es utilizado como componente de las pantallas intensificadoras de las unidades de rayos X.