Biografías
Lev Davídovich Landau

Lev Davídovich Landau (1908 - 1968)Lev Davídovich Landau nació el 22 de enero de 1908, en el seno de una familia judía de Bakú (Azerbaiyán, por ese entonces parte del Imperio ruso). Su padre era un ingeniero de la industria petrolera local, y su madre doctora en medicina.

Desde muy pequeño se reveló como un niño prodigio de las matemáticas. Él mismo, cuando era ya adulto, dijo que apenas podía recordar un momento anterior en que no estuviera familiarizado con el cálculo infinitesimal. Tales eran sus capacidades que con 13 años había completado los estudios de enseñanza secundaria en el Gymnasium. Pero no fue directamente a la universidad porque sus padres lo consideraron todavía demasiado joven para asistir, así que durante un año asistió a la Escuela Técnica de Economía de Bakú.

Cuando ya tenía 14 años, en 1922, se matriculó en la Universidad Estatal de Bakú. Decidió estudiar simultáneamente en dos facultades: la de Ciencias Físicas y Matemáticas, y la de Química. Después de la universidad no volvió a cursar estudios de química, aunque seguiría siendo una de las disciplinas por las que mantuvo interés durante toda su vida.

En 1924 se trasladó al centro principal de la física soviética del momento: el Departamento de Física de la Universidad de Leningrado. Allí se consagró por entero a su estudio en cuanto a la Física Teórica auténtica y  acabó por graduarse en 1927, con 19 años. Ese mismo año publicaría su primer artículo científico, en relación con la teoría cuántica. 

Posteriormente, Landau se matriculó en estudios de postgrado en el Instituto Físico-Técnico de Leningrado, dirigido entonces por el físico soviético Abram Ioffe, alcanzando el doctorado a los 21.

En 1929 viajó por primera vez al extranjero con una beca de viaje del gobierno soviético, complementada con una beca Rockefeller. Gracias a ella, durante los dos años siguientes trabajó en Alemania, Suiza, Holanda, el Reino Unido, Bélgica y Dinamarca. Su estancia más fructífera fue en la universidad de Copenhague, para trabajar en el Instituto Niels Bohr de Física Teórica: tras la visita, Landau siempre se consideró a sí mismo como un pupilo de Bohr, por eso orientó su actitud hacia la Física.

Tras Copenhague, visitó Cambridge y Zürich antes de volver a la Unión Soviética. Tras su regreso, y durante el período entre 1932 y 1937 dirigió el departamento de Física Teórica en la Universidad Politécnica de Jarkov.

Fue uno de los científicos considerados sospechosos y encarcelado en 1938, para ser posteriormente liberado gracias a la intervención de su amigo y posteriormente también premio Nobel de física Piotr Kapitsa.

Según relató Evgeny Lifshitz, en una conferencia dada en el Abdus Salam International Centre for Theoretical Physics, en Trieste Italia, Lev Landau confeccionó en privado una lista con los que él consideraba los más grandes fiscos de la historia.

Por lo visto, Lev Landau, decidió usar una escala logarítmica para esta clasificación. Asignó el cero a, la según él, la mente más preclara de la historia de la física, Sir Isaac Newton, dejando el cinco para los fiscos mundanos. Otorgó a, Albert Einstein, el 0.5, en el 1 colocó a los padres de la física cuántica, Niels Bohr, Werner Heisenberg, Erwin schröndinger, Paul Dirac, Satyendra Nath Bose, Eugene Wigner y alguno que otro. El propio Landau se colocó en un discreto 2.5.

Lev Davidoch Landau contribuyó en diversas áreas al desarrollo de la física. Entre sus más destacados logros podemos citar:

  • El método de la matriz de densidad en mecánica cuántica
  • La teoría Ginzburg-Landau de la superconductividad
  • Gran parte de la teoría de la transiciones de segundo orden.
  • El “amortiguamiento Landau” en física del plasma
  • El polo de Landau en la electrodinámica cuántica
  • La teoría Landau-Hopf de la turbulencia

Además de eso, Lev Landau realizó una encomiable labor divulgativa que se plasma en los diez volúmenes de su Curso de Física Teórica que escribió junto con su discípulo y posteriormente colaborador, el también Físico ruso Evgeny Lifshitz.

 

En 1962 sufrió un accidente automovilístico, al chocar de frente con un camión. Las secuelas de este accidente con el tiempo lo condujeron a la muerte, en 1968.

 

 

 

Marta Mocholí Quilis

 

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