Biografías
George David Birkhoff

George David Birkhoff (1884 - 1944)Nació en Overisel, Michigan, en 1884, en el seno de una familia universitaria procedente de los Países Bajos. Cursó sus estudios primarios en el Lewis Institute de Chicago y física y matemáticas en las Universidades de Chicago y Harvard.

Se doctoró en 1907, a los 23 años, con un trabajo extraordinario titulado ‘Asumptomatic Properties of Certain Ordinary Differential Equations with Applications to Boudary Value and Expansion Problems’, que obtuvo la máxima calificación.

Ese mismo año ocupó plaza docente en la Universidad de Wisconsin. En 1909 se trasladó a Princeton y tres años más tarde fue profesor en Harvard. Un año después consiguió demostrar el último teorema geométrico de Poincaré, relativo a la interacción gravitatoria de tres cuerpos. Su principal investigación versó sobre el teorema ergódico, que transformó la teoría cinética de gases de Maxwell-Boltzmann en un principio riguroso. También trabajo en los fundamentos matemáticos de la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica y desarrolló una teoría matemática de la estética, elaborada en su obra "Aesthetic Measure" en 1932.

Escribió en la prestigiosa revista Transactions of the American Matemathical Society entre 1921 y 1924, y fue presidente de la American Mathematical Society entre 1925 y 1926. Otras obras más ortodoxas de este investigador son Relativity and Modern Physics (1923), Dynamical Systems (1928) y Basic Geometry (1941, en colaboración con R. Beatley).

Muríó en Cambridge en el año 1944.

 

Carlos Planells

 

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