2.1.- Clasificación de la materia

La materia puede encontrarse en la naturaleza como sustancia pura o formando mezclas. Como la Química trata de estudiar la materia y sus transformaciones, a continuación te vamos a presentar unos conceptos sobre las distintas clases de materias que hay y las diferencias que existen entre ellas: 

  •  Fase: Es una porción de materia física y químicamente uniforme. Es un concepto distinto al de estado, por ejemplo, una mezcla de líquido y aceite está constituida por dos fases a pesar de ser las dos sustancias líquidas.

  • Una Fase: La sustancias formadas por una sola fase pueden ser de dos tipos: sustancias puras o disoluciones (también llamadas mezclas homogéneas.

  • Más de una fase: Cuando una mezcla está formada por más de una fase se denomina mezcla heterogénea. Las mezclas heterogéneas se pueden separar en sus distintas fases por métodos físicos o mecánicos (filtración, decantación, …).

El estudio de las mezclas heterogéneas puede simplificarse analizando cada una de sus fases por separado, de ahí que no las estudiemos con profundidad y pasemos a detallar las mezclas homogéneas y las sustancias puras.

 

2.1.1.‑ Sustancias constituidas por una sola fase.

Las hay de dos tipos:

  • Disoluciones: Son mezclas homogéneas en las que sus componentes pueden separarse por métodos físicos (calentamiento, destilación, …). Hay varios tipos de ellas:

    • Sólidas: Aleaciones (por ejemplo el acero (Fe y C).

    • Líquidas: Sales disueltas.

    • Gaseosas: por ejemplo el aire (mezcla de gases, fundamentalmente oxígeno y nitrógeno).
       

  • Sustancias puras: Las hay de dos tipos:

    • Elementos: Sustancias que no se pueden separar en otras más sencillas. Hay 109 elementos organizados convenientemente en la Tabla periódica).

    • Compuestos: Son sustancias puras que se pueden descomponer en otras más sencillas. Están formadas por la agrupación de varios elementos. Tienen las siguientes características:

      • Composición fija e invariable, independientemente de su procedencia, (por ejemplo, el agua siempre tendrá un 88,89 % de oxígeno y un 11,11 % de hidrógeno).

      • Tienen propiedades que las diferencian (al igual que los elementos) como puntos de fusión y ebullición, densidad, …

      • Son siempre homogéneas, aunque todas las sustancias homogéneas no son compuestos o elementos (sustancias puras), también están las disoluciones.

      • En las mezclas los componentes mantienen sus propiedades, mientras que en los compuestos no.

En ocasiones existen verdaderas dificultades para poder diferenciar una disolución de un compuesto, por eso, el la siguiente tabla te resumimos las diferencias fundamentales:

Compuestos Mezclas homogéneas
  • Las proporciones en que están los elementos dentro de los compuestos es siempre constante.

  • Las proporciones de las sustancias que se mezclan son variables.
  • Tienen propiedades físicas (puntos de fusión y de ebullición, densidad,...) constantes.

  • Tienen propiedades físicas (puntos de fusión y de ebullición, densidad,...) que varían en función de las proporciones en que están las sustancias mezcladas.

  • Las propiedades de los elementos que forman un compuesto son radicalmente distintas a las del compuesto formado

  • Las sustancias que se mezclan mantienen las propiedades.

  • De los compuestos, sólo se pueden obtener los elementos que lo constituyen por métodos químicos (reacciones químicas).

  • Las sustancias que forman una mezcla se pueden separar por métodos físicos (evaporación, filtración, imantación,...)

 

A continuación te proponemos un algoritmo para que puedas clasificar cualquier sustancia según el tipo que sea: mezcla (homogénea o heterogénea) o sustancia pura (elemento o compuesto).

Clasificación de las sustancias